Aus der Reihe "Richtstellungen zur Zeitgeschichte.  Der Große Wendig” Band 4, Seite 161 Herausgegeben 2010 von Grabert Verlag, 72006 Tübingen, Postfach 1629

 

 

Die MEFO-Wechsel --  Kriegsvorbereitung oder geniale Finanzierung?

Andreas Argens

 

 

 

Bei Thema Wechsel denken viele Leute nur an MEFO.  Ein Schreckliches Wort, das als Inbegriff unsolider Finanzpolitik Generationen von deutschen Schülern gelehrt wurde.  Hitler habe damit seine Aufrüstung finanziert, die MEFO seien sogar schuld am Ausbruch des Zweiten Weltkrieges und an der Inflation der Nachkriegszeit.  Es ist deswegen an der Zeit, einen genauen Blick darauf zu werfen, was sich wirklich dahinter verbarg.

 

Der MEFO-Wechsel war ein nach 1933 von dem Finanzier Hjalmar Schacht entworfenes Mittel für Ausgaben des Reiches.   Mit dem MEFO-Wechsel wollte man Staatsausgaben bezahlten, indem das Reich nicht in Banknoten bezahlte und so die Geldmenge ausweiterte, sondern Wechsel annahm.  Diese Wechsel wurden von der Industrie ausgestellt.  Diese Wechsel wurden aber nicht vom Reich selber, sondern von eigens für diesen Zweck gegründeten Firma namens MEFO (Metallurgische Forschungsgesellschaft m.b.H.) akzeptiert.  Dies hatte den Vorteil, daß die Währungsstabilität Deutschlands nicht gefährdet wurde, da man weder neue Banknoten drucken, noch offene Schulden aufnehmen mußte.   Das Stammkapital für die Metallurgische Forschungsgesellschaft zeichneten vier große namhaft Unternehmen des Reiches schon im Mai 1933.  Dabei handelte es sich um Siemens, die Gute Hoffnungshütte, Krupp und Rheinmetall.  Da es sich bei den Vertretern der Metallurgische Forschungsgesellschaft um angesehene Vertreter der deutschen Industrie handelte, konnte die Deutsche Reichsbank nach dem Reichsbankgesetz die Wechsel der Industrie zum Zweck der Refinanzierung der „Metallurgische Forschungsgesellschaft“ diskontieren.

 

 

Führende Industrielle und Finanziers begrüßten und unterstützten sehr früh die neue Wirtschafts- und Finanzpolitik des Reiches.   Hier von links: Emil Georg von Stauss, Präsident der Deutschen Bank, und Carl Friedrich von Siemens, Leiter des Konzerns Siemens & Halske, bei einer Kundgebung der Deutschen Wirtschaft am 7. November 1933

 

 

 

 

 

Kurz gesagt, die MEFO-Wechsel waren eine Art Zahlungsmittel.  Die Unternehmen, die Auftrag des Staates besondere Aushaben tätig, stellten non MEFO-Wechsel aus.  Durch die Annahme ihrer Wechsel beim Lieferanten wurden ihre Forderungen gegenüber dem Reich getilgt.  Anderseits konnten die Lieferanten ihre MEFO-Wechsel selber wie Zahlungsmittel einsetzen, um Verbindlichkeiten bei anderen Unternehmen zu bezahlen.  Die Aussteller der Wechsel, auf deren Namen der Wechsel lautete (Remittenten), wirkten als Gläubiger.  Die Wechsel konnten nicht auf sich eingelöst werden, sondern waren an einem bestimmten Stichtag fällig (zahlbar).  Die Laufzeit der MEFO-Wechsel betrug am Anfang ein halbes Jahr, wurde aber immer wieder verlängert.

  

Funktionsweise der MEFO-Wechsel (nach Wikipedia) 

Ausgegebene MEFO-Wechsel nach Schacht (nach Wikipedia)

Wie lächerlich klein sieht diese Finanzierung im Vergleich zur heutigen ‚Bankenrettung ‚ aus.  Eine einzige Bank, die HRE (Hypo Real Estate), bekam bis Herbst 2009 über 150 Milliarden EURO ‚Rettungsgelder‘, davon stammten 87 Milliarden aus deutschen Steuergelder,

- 1934  2,14 Milliarden RM

- 1935  2,72 Milliarden RM

- 1936  4,45 Milliarden RM

- 1937  2,69 Milliarden RM (bis 31. März 1938)

 

 

Sie konnten auch bei Banken in Zahlung gegeben werden,  Dies wurde aber nur selten gemacht, da die MEFO-Wechsel mit einem Jahreszins von 4 Prozent ausgestattet waren.  So wurde der MEFO-Wechsel zu einem beliebten Zahlungsmittel, das obendrein noch einen Zinsertrag brachte(1).  Im Falle einer möglichen Diskontierung des Wechsel bei den Banken hätte das Reich sonst die erforderlichen Mengen an Banknoten auszahlen müssen, was zu einer Vermehrung des Bargeldumlauf geführt hätte.

 

Am Ende wurden von 1934 bis März 1938 MEFO-Wechsel in Höhe von 12 Milliarden Reichsmark ausgegeben.  Diese Summe scheint klein im Vergleich zu den gigantischen Geldschöpfung unserer Staaten zur sogenannten ‚Bankrettung‘ in den Jahren 2008/2009.  Von diesen 12 Milliarden Reichsmark wurden jedoch 8 Milliarden vom Mark aufgenommen, und nicht bei der Reichsbank eingelöst.  Somit ging die Absicht auf, eine Inflation zu verhindern.

 

An die Stelle der MEFO-Wechsel traten später die SOLA-Wechsel.   Sie wurden von 1937 bis 1945 ausgegeben und hatten praktisch die gleiche Funktion und Abstattung wie die MEFO-Wechsel.

 

Außer den SOLA-Wechsel gab es zur Arbeitsbeschaffung (z.B. Autobahnbau und kommunale Objekt) die sogenannten ÖFFA-Wechsel. Wurden die Wechsel im Dritten Reich nach 1945 lange Zeit als Teufelszeug unsolider Finanzpolitik und versteckter Aufrüstung betrachtet,  schweigt man seit Jahren zunehmend über diese ehemalige deutsche Finanzierungsart.   Dies hat gute Gründe.  Ausgangspunkt der Ausgabe der MEFO-Wechsel war der bereits 1933 ausgerufene Vierjahresplan.  Zu seiner Finanzierung sollte auf Wechsel zurückgegriffen werden, die durch Arbeitsleistungen und geschaffene Werte gedeckt wurden.  Man nannte dies auch ‚Arbeitswährung‘.  Auch die Behauptung, die MEFO-Wechsel hätten lediglich der Rüstungspolitik des Dritten Reiches gedient, trifft nicht zu.  Bei ihrer Ausgabe im Jahre 1934 gab es noch keine Wiederaufrüstung!   Im Jahr der Herausgabe der MEFO-Wechsel wurde die Zahl der Arbeitslosen um zwei Millionen gesenkt, ohne dabei schon Rüstungsaufträge beteiligt waren(2).

 

Der Grund für die Einführung der Wechsel zur Finanzierung des deutschen Wirtschaftsaufschwungs war eine amerikanische Verfügung vom 13. Januar 1934, die das Verhältnis des US-Dollars zur Reichsmark um 56,9 Prozent so verschlechterte, daß es dem Deutschen Reich auf dieser Grundlage nicht mehr möglich war, die für Deutschlands Wiederaufschwung so nötigen ausländischen Rohstoff und Produkte zu fairen Preisen zu kaufen.  Aus dieser Devisennot heraus schuf Deutschland die Arbeitswährung, von der die Wechsel ein wichtiger Teil waren.  Sie gestatteten einen Vorgriff auf Geld, die nicht wie unser heutiges Geld künstlich geschaffenes  Notenbankgeld waren, sondern die durch Arbeitsleistungen und geschaffene Werte gedeckt wurden.   So gelang es damals, ein Wirtschaftswunder bei stabilen Löhne und Preisen zu schaffen.  Diese Leistung ist um so höher zu bewerten, als sie unter extremen Devisenmangel und in Konkurrenz zu den großen Handelsmächten England und Amerika stattfand.  Fest steht, daß ein Ei 1945 genauso viel kostete wie in 1933.

 

Für Deutschland sollten die Abkehr vom Dollardiktat und die Einführung der sogenannten Arbeitswährung tödliche Folgen haben.  Obwohl man die Rückkehr zum eigentlichen Ursprung der Wirtschaft von Seiten der alten Handelsmächte abschätzig als ‚Tauschgeschäfte‘  bezeichnete, buhlten die meisten der anderen Länder, die ebenfalls unter dem Diktat des Dollars und des englischen Pfund litten, geradezu um Wirtschaftsverträge mit Deutschland.   Der Tausch Kupfer gegen Fahrräder, Eisenbahnen gegen Tabak oder Kaffe war faszinierend.  Niemand brauchte mehr Dollar oder Pfund Sterling.  In Deutschland schuf dies eine Wohlstandsinsel inmitten einer von Wirtschaftskrisen erschütterten Welt.  Dieses Mal schuf nicht Kapital Arbeit, sondern Arbeit Kapital.  Deutschland brauchte vor dem Zweiten Weltkrieg also keine Fremdkredite, sondern war nur bei sich selbst verschuldet.  Das Prinzip der Arbeitswährung entsprach dem ursprünglichen und natürlichen Sinn einer Wirtschaft, nämlich Arbeitsschaffung durch Arbeitsleistung.

 

Schon 1935 kam ein in sich selbst tragender Aufschwung in Gange.  Beschäftigungstand und Idustrieproduktion näherten sich in vielen Bereichen bereits dem Vor-Weltwirtschaftskrisenniveau von 1928.  Das Lohneinkommen der Arbeiterschaft war bei Vollbeschäftigung genauso gestiegen wie die Gewinne von Industrie und Mittelstand(3).   Daß die MEFO-Wechsel trotzdem auch als Hilfsmittel der Wiederbewaffnung nach der vom Versailler Diktat erzwungenen Verteidigungsunfähigkeit Deutschlands dienten, liegt in der Natur der damaligen Wirklichkeit.  Sechsmal unterbreitete die Regierung Hitler 1933-34 von sich aus Angebote zur Rüstungsbeschränkung mit vertraglichen Einschränkungen der der Selbstschutzfähigkeit.   Dann wäre die finanziell so teure deutsche Wiederaufrüstung nicht notwendig geworden.   Der Wirtschaftaufschwung Deutschland sollte davon ab 1936 eher belastet werden.  Im Gegensatz zu England (Flottenabkommen mit vertraglich vereinbarter Unterlegenheit der deutschen Kriegsmarine) wollten weder Franzosen noch USA die von den Deutschen angeboten Beschränkungen annehmen.   Dies bestätigte die Stimmung in Deutschland seit dem Versailler Diktat, daß man vom Ausland weder Gutes noch faunles zu erwarten habe(4).  Deutschland mußte zu seinem eigenen Schutz wiederaufgerüstet werden.  Dabei gelang es, ‚Butter und Kanonen‘ zum Erstaunen der übrigen Welt herzustellen, auch mit Hilfe der MEFO-Wechsel als Finanzierungsmittel.  Gerade einmal 20 Prozent der bis Ende 1939 aufgelaufenen  Rüstungsausgaben wurden über MEFO-Wechsel bezahlt.

 

 

                      Finanzminister Hjalmar Schacht und Reichskanzler Hitler im Jahre 1934

 

Im Gegensatz zu Deutschland gerieten die Vereinigten Staaten 1937 in eine weitere ernste wirtschaftliche Erschütterung, bei der sie den in den fünf Jahren seit dem Börsencrash von 1929 zurückgewonnenen Boden größtenteils wieder einbüßten.   Ein zweiten Börsenkrach drohte.  Und noch schlimmer für die Amerikaner war der Abkehr der Weltwirtschaft von der Globalisierung hin zu Handelsblöcken der zweite drohende amerikanische Zusammenbruch den anderen Länder wenig schaden werde.  Auch Italien und Frankreich hatten bereits ihre eigenen Handelsblöcke entwickelt und wollten vom ‚Freien Welthandel‘ immer weniger wissen.  Während der US-Anteil an der Weltwirtschaftsproduktion 1938 im Jahre der Münchener Krise niedriger als in irgendeiner Zeit seit 1910 war, stieg der deutsche Anteil um 40 Prozent.  Deutschland konnte vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs sein Volksvermögen um jährlich 40 Milliarden vermehren, während die Staatsverschuldung der USA auf erschreckende Weise zunahm.

 

Wäre der Zweite Weltkrieges nicht ausgebrocken, hätte die deutsche Wirtschaftspolitik Schule gemacht, zum Schaden der USA und Englands.

 

Es ist interessant, daß es in der ganzen antideutschen Propaganda und Hetze der Vorkriegszeit bis zum Zeitpunkt des absehbaren alliierten Sieges 1944 keinen kritischen Hinweis auf das für die alten Mächte so gefährliche deutsche Wirtschaftssystem gab.   Man wollte wohl die Welt nicht auf dieses Instrument des Wirtschaftswunders aufmerksam machen, das die Ostküstenfinanziers der USA und die London City einflußlos gemacht hätte.

 

Ebenfalls behaupten viele, daß der Zweite Weltkrieg im Grunde ein Krieg des (plutokratischen) Kapitals gegen den Antikapitalismus war.

 

Die Rückkehr Deutschlands zum Goldstandard war den Alliierten dabei so wichtig, daß man nach dem deutschen Sieg über Polen 1939 bereit war, Frieden zu  schließen, ohne die Räumung Polens zu  verlangen, wenn das Reich zum Wiedereinführung der Goldwährung bereit  gewesen wäre.  Der britische Verhandlungsführer Oberleutnant J. Creagh Scott erklärte am 11. August 1947 in einer Rede in London: „Während des gesamten ‚Telegramkrieges 1939/40 (das heißt der Zeit zwischen dem deutschen Sieg über Polen und dem deutschen Angriff gegen Frankreich am 10. Mai 1940) fanden ausgedehnte Verhandlungen zwischen dem britischen und dem deutschen Auswärtigen Amt statt.  Wir schlugen dabei vor, die Feindseligkeiten einzustellen, wenn Deutschland bereit ist, zur Goldwährung zurückzukehren“

 

Das gleiche wurde von dem Schweden Ehrhard Fleisbergh in seinem Buch „Wovon lebt der Mensch“ (Stockholm 1950) bestätigt.

 

Die Rückkehr zum alten Standard hätte jedoch für Deutschland den Rückfall in die Knechtschaft des alten Systems bedeutet.

 

Im Spätsommer 1944 ließ dann der amerikanische Generalstaatsanwalt Farncis Biddle die Katze aus dem Rack, nachdem die Alliierten mit Hilfe deutscher Verräter in der Normandie erfolgreich ihren Fuß auf den europäischen Kontinent hatten setzen könnten: „Die deutsche Regierung und das deutsche Volk haben die Gesetze des wirtschaftlichen Liberalismus, so wie er die Geschichte der Vereinigten Staaten bestimmt hat, nie verstanden, geschweige denn übernommen“(5)

 

Damit wird klar, daß eines der entscheidenden Kriegsziele der Alliierten die Ausschaltung des erfolgreichen und daher für die plutokratischen Kräfte gefährlichen deutschen Wirtschaftsmodells war.  Tatsächlich hatte bis zum Ausbruch des Krieges das von Deutschland eingeführte Verrechnungssystem die Preise für die Handelsgüter außerhalb des Verrechnungsraum so gedrückt, daß die Umsatz und Gewinnmöglichkeiten für anglo-amerikanische Firmen, deren Länder die Fahne des ‚Freihandels‘ hoch hielten, äußerst bedroht waren.

 

Die physische Besetzung Deutschland . so viele Opfer sie auch unter den Soldaten und der Zivilbevölkerung beider Seiten forderte – ermöglichte erst den Aufbau einer amerikanische kontrollierten und beherrschten freien Wirtschaftsordnung mit Globalisierung, die nun seit dem Ausbruch der Weltfinanzkrise 2008 in der Krise steckt.

 

Das deutsche Prinzip einer Werteschaffung durch Arbeitsleistung entsprach dem ursprünglichen Sinn einer Wirtschaft.  Geld kann nur der Maßstab, das Barometer einer Ware oder Leistung sein.  Statt dessen wird heute Geld selbst zum Handels- und Spekulationsobjekt.  Die eigentlichen Waren spielen nur eine Nebenrolle.

 

Vielfach wurde nach dem Zweiten Weltkrieg behauptet, daß das anscheinend so erfolgreiche deutsche Wirtschaftssystem früher oder später wegen Überschuldung zur Pleite führen mußte.  Pleite werden aber durch einen Run von Gläubigern verursacht.  Es gab jedoch keine ausländischen Gläubiger, denn Deutschland war nur bei sich selbst verschuldet.  Auffällig ist, daß das damalige deutsche Wirtschaftssystem von der modernen Wissenschaft kaum untersucht wurde.  In den Medien wird als Konkurrenz zum heutigen Fiat-Geld höchstens über eine mögliche Golddeckung gesprochen, wie sie von den dreißiger bis zu den siebzieger Jahren des vorigen Jahrhunderts dastand.  Die Alternative einer Arbeitswährung wird totgeschwiegen.

 

 

 

 

 

Anmerkungen

1.      http://de.wikipedia.org/wiki/Mefo-Wechsel

2.      Hans Werner Woltersdorf, „Hinter den Kulissen der Neue Weltordnung, Grabert, Tübingen 2001, S. 187 ff

3.      Hans-Ulrich Thamer, „Das Dritte Reich“, in; Deutsche Geschichte, Bd. 11, Bertelsmann 1987, S. 267-275.

4.      Gerd Schutze Rhonhof, 1939, Der Krieg vielen Väter hatte“, Olzog, München 2003, S. 73-76, S. 534 ff

5.      Friedrich Georg, „Unternehmen Patentenraub 1945“, Grabert, Tübingen 2008, S. 25ff